边沁

靖博 阅读:1620 2018-05-29 17:31:21 评论:0

Jeremy Bentham(边沁)是十八世纪的英国哲学家,功利主义(Utilitarianism)理论的开创者。

边沁的功利主义(也有译作效益主义的),简单地说,就是用后果/结果来判断行为的价值。边沁认为“追求整个社会群体的最大幸福和快乐”是最高道德准则也是最高伦理约束。即the greatest good for the greatest number.

于是,在边沁的功利主义理论下,就产生了一系列道德难题。例如:假如有一辆车,刹车失灵,此时前方有五个行人,而旁边有一个行人,此时,假设你是驾驶员,你是应该撞向五个人呢还是一个人呢?显然,撞死五个人的后果远大于撞死一个人,因此,以撞死一个人为代价,换取五个人免于被撞死,这在边沁主义中是符合道德原则,是正确的选择。

在著名的哈佛大学正义课(Justice)上,很多人都认同了这个选择。教授接着问台下的学生:假如此时你不是驾驶员,而是一个旁观者,就站在事发现场旁边的桥上,你身旁站着一个胖子。这时,把这个胖子推下桥去,也可以牺牲他一人而挽救五个人。你会把他推下去吗?

对这个问题,很少有人认可这种做法。

为什么?

从道德角度而言,边沁主义显然是冷血而残酷的。

功利主义的另一位哲学家John Stuart Mill (穆勒)尝试把功利主义理论上升到较人性的层次,主张在边沁主义的理论框架之下,判断行为的正当性还需要考虑动机是否道德。例如,FBI刚刚抓获了一名恐怖分子,有可靠情报显示马上就会有一枚炸弹被引爆,危及数百人的生命。只有这名恐怖分子知道炸弹在哪里。此时,为了挽救数百人的生命,对恐怖分子进行刑讯逼供和肉体折磨是否是正当行为?

相信大多数人都会认为这是正当的。

美国哲学家Robert Nozick(诺齐克)为代表的Libertarianism(自由主义自由意志论、公民拥有充分自由权论)不认可穆勒在恐怖分子一例中所主张的正义性。诺齐克提出,最基本的个人权利是自由权(the fundamental individual right is the right to liberty.) 他甚至不认可国家对公民行使的各种“管理”权 (no paternalist legislation)。诺齐克主张政府仅应充当公民的守夜人(nightwatchman),只负责保护公民的人身和财产安全,认为政府不应当干涉任何公民的个人自由,例如,政府不应当强制要求摩托车驾驶员佩戴头盔,也不应当以财富再分配为目的对富人进行征税以接济穷人(no redistribution of tax from the wealthy to the poor.)

另一位美国经济学家Milton Friedman(弗里德曼)进一步主张“最小化”政府(minimal state)。弗里德曼信仰市场自由和经济自由,反对国家对经济的干预。

“The great virtue of a free market system is that it does not care what color people are; it does not care what their religion is; it only cares whether they can produce something you want to buy. It is the most effective system we have discovered to enable people WHO hate one another to deal with one another and help one another.” ― Milton Friedman

如果诺齐克和弗里德曼是对的,那么政府对富人的税收就几乎等于对其劳动成果的强行占有,等于是forced labor,等于是slavery. 而前提是这些富人的财富获取的管道都是合法和道德的。那么,你还认为我们有权要求富人回馈社会,以帮助穷人吗?

边沁主义模式个人权利,注重行为的结果,主张牺牲小我,成全集体。这个理论好恐怖。你沿着边沁主义的理论推理下去,会吓出一身身冷汗来。而我们对这种说教是不陌生的。

参考链接

Jeremy Bentham生平及理论简介 https://www.iep.utm.edu/bentham/

John Stuart Mill生平及理论简介 https://plato.stanford.edu/entries/mill/

Robert Nozick生平及理论简介 https://www.iep.utm.edu/noz-poli/

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