Baby M

靖博 阅读:3269 2018-06-01 10:24:14 评论:0

话说1984年的某一日,纽约市的一家生育机构发布了一则广告,征聘女子作代孕母亲(surrogate mother)。有位妇女名叫Mary Beth Whitehead(下文简称为Mary)应聘成功。这位Mary高中辍学后便在江湖浪迹艰难度日,婚后生了两个孩子,丈夫是个收破烂的,日子过得紧巴。

美国新泽西州有对夫妇,男的叫William Stern,妻子叫Elizabeth Stern。两人结婚多年,生活富足,但美中不足,一直未能生育。妻子Elizabeth身患多种疾病,医生警告说一旦怀孕可能会导致更严重的健康问题,甚至可能瘫痪。夫妻二人为此终日哀叹,一筹莫展。

Mary应聘成功后,与William签订代孕合同(surrogacy contract),约定由Mary作为代孕母亲,经传统医学手段使William的精子与其卵子结合,将孩子生下,然后放弃对孩子的一切权力。William依合同支付Mary一万美元(约合现在两万两千多美元)现金。

授精手术于1985年成功进行。1986年3月27日,Mary顺利产下一个女婴,起名Sara Elizabeth Whitehead.三天后,Mary依照合同约定将女婴交给William夫妇,女婴正式得名Melissa Elizabeth Stern. 过了不到一天,Mary后悔了。跑去找William夫妇哭诉,希望他们把女婴还给她。双方争执不下,Mary哭闹之下,竟以自杀威胁William夫妇。Mary最重将女婴夺走,携子离开了William家。

面对这个始料不及的场面,William决定起诉Mary,诉其违反代孕合同的约定。

这就是美国历史上著名的第一例代孕案,被称为the Baby M case. (William Stern vs. Mary Beth Whitehead)

1987年3月31日,法院裁定代孕合同有效,并依照“儿童最佳权益“(best interests of the child)原则,判定女婴给William夫妻。

被告Mary不服,提起上诉。

1988年2月3日,新泽西最高法院推翻了低等法院的裁决,裁定代孕合同无效,因其违背社会公序良俗。并称代孕酬金非法,并有辱女性之人格(degrading)。

此案奠定了美国对代孕案件审理的先例,直至今日代孕在绝大多数州仍属非法行为。

(*注:关于Baby M的维基百科英文词条解释中有多处与事实不符的错误,读者请谨慎引用。)

此案之后的三十年中,各种讨论、争论从未间断过。有人支持原告William,认为代孕母亲出尔反尔,言而无信,不值得同情。也有人支持法院判决,认为婴儿不同于商品,乃是生命,而人是不可买卖的。

参考阅读

New York Times - Baby M and Question of Surrogate Motherhood

Washington Post (1987) - The Baby M Ruling

The Nation - The Strange Case of Baby M

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