人间往事(4月15日):Titanic

靖博 阅读:848 2019-04-15 11:12:43 评论:0

今天我们要讲一个词和一对美国夫妇的故事,佛老第一次读到这个故事时当场就被感动哭了。

这个故事开始之前先讲一个希腊神话常识:在希腊神话中,曾有一个统治世界的古老神族,这个家族由天穹之神乌拉诺斯(Uranus,天神)和大地女神盖亚(Gaea,地神)和他们的12个儿女组成,这12个儿女统称泰坦(Titan)。后来,有几个儿女反抗父亲,发生了一系列战争。所以大家都觉得希腊神话很乱。这个传说有点类似中国古代传说中的”龙生九子“。

后来,英语中就把Titan这个词吸收了进来,表示“巨大、了不起“的意思。

1908年,当时的世界第一强国英国开始建造三艘巨无霸型邮轮,其中一艘就命名为RMS Titanic(RMS = Royal Mail Steamer皇家邮轮),是当时世界上最大的邮轮,这就是大家都知道的泰坦尼克号的全称。另外两艘同等级的邮轮叫RMS Olympic, RMS Britannic. 

1912年4月2日,RMS Titanic首航,从英国南安普敦出发,目的地是美国纽约,但中途撞到了冰山导致全船沉没(1912年4月15日,凌晨2点20分)。

故事开始了。

RMS Titanic撞山后,船上的两千多名乘客乱做一团。这两千多名乘客都是当时的世界级富豪,但他们的表现给世界留下了一个感人至深的传奇。

船上有一对老年夫妇,老先生叫Isidor Straus伊西多-斯特劳斯),老夫人叫Ida Straus(艾达-斯特劳斯)。船上的工作人员开始组织乘客跳上救生艇逃生时,伊西多老先生坚持只要船上还有一个妇女和儿童,自己就不上救生艇。艾达老夫人对丈夫说:“我们在一起生活了四十多年了,无论你去哪儿,我都跟你在一起。“于是,两人把身上值钱的东西都给了自家的女仆让她们逃生去。这对老夫妻就抱在一起静静地与RMS Titanic一起沉入了海底。

电影《泰坦尼克号》里有个镜头就以这对夫妇为原型。

电影中,这对老夫妇平静地躺在床上,紧紧拥抱在一起,等待海水吞噬泰坦尼克号。

1985年,泰坦尼克号遗骸被打捞上来。斯特劳斯夫妇的遗体未被发现。后人为了几年这对夫妻,自发为他们建立了纪念碑。除了伍德劳恩公墓的纪念碑之外,还有另外三座伊西多和艾达的纪念碑:曼哈顿梅西百货公司的主楼层上可以看到纪念碑、曼哈顿斯特劳斯公园、纽约市教育局的一栋建筑。哈佛大学的新生宿舍斯特劳斯大厅(英语:List_of_Harvard_College_freshman_dormitories#Straus_Hall)也是为了纪念伊西多和艾达而命名。

Isidor Straus先生就是当时美国最大的百货公司梅西百货的老板。

他们的墓碑上写着一句话:Their lives were beautiful and their deaths glorious. 他们活得美丽,死得绚烂。(佛老草译)

这个故事经电影《泰坦尼克号》渲染后,广为传播。产生了很多不同的版本。佛老在郝广才老师的《今天》一书中看到的墓碑铭文是:再多再多的海水也淹没不了的爱。

尽管这句中文是以讹传讹,但却道出了一种特别的感动。

今天这篇小文,献给人格伟大的斯特劳斯夫妇。下次你去美国梅西百货购物时,别忘了去顶楼瞻仰这二位的纪念碑吧。

感谢你的阅读,明天见。

*本文转自微信公众号“长颈鹿英语”。


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