Innocent Project

KTSima 阅读:154 2019-07-16 12:24:41 评论:0

分享一个网站:Innocent Project - https://www.innocenceproject.org/

该机构创由Peter Neufeld和Barry Scheck建于1992年,专门为已判刑(错判)的犯人通过DNA测试来洗清罪名,致力于推动美国现行司法体系,减少错判(冤假错案)。

网站上列举了很多成功案例,通过该机构的努力,纠正了很多错案(可以点这里了解案件介绍),其中最著名的一个案子是Ronald Cotton案。

案件简述:

1984年,Ronald Cotton被指控强奸。受害人Jennifer Thompson在警方出示的嫌疑人照片中指认了Ronald Cotton.

Ronald Cotton被判终生监禁。过了几年,监狱又来了个新犯人Bobby Poole,也是强奸犯。他在一次跟狱友吹牛时说自己强奸了Jennifer Thompson. 陷于绝望的Cotton突然看到了一线希望,于是向狱方报告了这一情况。之后是漫长的等待。

在Cotton服刑十年半之后,Innocent Project的律师对他和Poole做了DNA测试,结果显示Poole才是凶手。

Cotton被释放,北卡罗来纳州政府向其赔偿11万美元作为错判的补偿。

这件事深深震撼了受害人Jennifer,她认识到所谓的证人指认(eyewitness testimony)非常靠不住。她陷入了深深的自责——因为自己的错误指证让一个无辜的人在监狱里耗费了十年的时光。

Cotton出狱后,Jennifer主动联系了他,向他道歉,请求他的原谅。两人后来成了好朋友。


这个案例背后的真相令人震惊,也证明了目击证人指认的主观性和不确定性。

据犯罪学专家统计,由于证人的错误指认导致的错判居然占到所有错判成因的81%!(Scheck, Neufeld and Dwyer, 2000)

来看下面这张图

上图列出了造成错判的八大原因,从上到下,按照造成错判最多的比例排列。排名第一的错判成因就是目击证人的错误指认。DNA结论相对最可靠。

但即便DNA也不是完全可靠的。十年前,德国警方就出过一个被DNA误导的丑闻,令德国警察颜面尽失。

故事发生在德国城市海尔布隆(Heilbronn)。当地警方称在德国和奥地利40多个案发现场都采集到了相同的凶手DNA,显示嫌犯是个女性连环杀手,犯有六条命案,是德国最危险的犯罪分子。警方把这个嫌疑人称为“海尔布隆幽灵”(phantom of Heilbronn)和“无脸女杀手”。2007年,一名德国女警察被杀害,警方在现场再次采集到了同样的DNA样本。德国警方大怒,悬赏30万欧元追查凶手。

警方研究了整整十五年,一直也没确定这个嫌疑人的身份,后来突然发现这个“女杀手”根本就不存在。因为警方在一起火灾事故现场死者的的证件上发现了同样的DNA,但在死者的其他文件和物品中却没有采集到。

最后的真相是——警方在凶案现场采集DNA时使用的棉签被污染过,棉签上极可能沾染上了棉签生产厂家的一名女工的DNA元素。

一个折腾了德国警方15年的悬案居然是一个小小的棉签闹出的笑话,可见对任何证据而言,最重要的不是证据本身,而是对证据的采集、保存环节是否有严格的管控。

Innocent Project所做的工作很有社会意义,有兴趣的读者可以多了解一些他们的成功案例:https://www.innocenceproject.org/all-cases/#

*本文原发于:http://www.securitymanagers.net/innocent-project/

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