时差为什么叫 jet lag?

佛老 阅读:412 2019-07-31 11:29:57 评论:0

时差的英文是 jet lag,这谁都知道,只是估计很少有人想过为什么叫 jet lag,也有很多人把 lag 误以为是 leg.

今天,我们来聊聊jet lag这个词是怎么来的,以及为什么人会感觉到时差。文章最后还会教大家怎样克服时差。

今天的主要内容

  • Why is 时差 called jet lag?
  • What causes jet lag?
  • How to get over jet lag?

长颈鹿英语 - giraffenglish.net

Jet lag(不是leg)是一种生理加心理现象,人人都躲不过。

Jet lag的定义是:

a condition that is characterized by various psychological and physiological effects (such as fatigue and irritability), occurs following long flight through several time zones, and probably results from disruption of circadian rhythms in the human body.

但这个现象刚刚出现了几十年而已,古代是没有的。为什么呢?因为在喷气式飞机(jet aircraft)发明之前,没有人感受到时差这种东西的存在。

所以时差叫 jet lag -- jet就是喷气式飞机(jet aircraft),lag是落后、滞后的意思。

今天的内容有点多。我们先来了解一段小历史

历史小知识

  • Invention of aircraft 

我们都知道英国的莱特兄弟发明了飞机。

1903年12月17日,Wilbur and Orville Wright首次试飞成功。The Wright brothers就是莱特兄弟,飞机的发明人。

  • 螺旋桨式飞机 vs. 喷气式飞机

莱特兄弟发明的飞机就是螺旋桨式飞机,原理是螺旋桨在发动机驱动下高速旋转,从而产生拉力,牵拉飞机向前飞行。 (桨叶在高速旋转时,同时产生两个力,一个是牵拉桨叶向前的空气动力,一个是由桨叶扭角向后推动空气产生的反作用力。)

*螺旋桨的英文叫propeller,也叫airscrew.

刚才说在螺旋桨飞机时代,没有时差这个问题,因为那时候的飞机飞行速度慢,也飞不了多远,一般不存在跨时区飞行的问题,而跨越时区就是时差产生的原因。

By the way, 螺旋桨这个东西据说灵感来自蜻蜓,人类模拟蜻蜓的飞行模式发明了直升飞机。世界上最早的螺旋桨模型是中国古代的一种儿童玩具——竹蜻蜓。

1928年,飞机发明25年后,一个英国Frank Whittle首次提出了喷气式飞机的构想。

1930年,德国物理学家汉斯·冯·奥海恩(Hans von Ohain)设计出了人类历史上第一台喷气式发动机(jet engine)。这个发明被德国飞机设计师Ernst Heinkel(恩斯特·亨克)采纳,发明了世界上第一架涡轮喷气式飞机(turbojet),这就是著名的Heinkel He 178(1939年8月27试飞成功),从此人类进入了喷气式飞机的时代。


也就是说,在1939年之前,是不存在时差这个问题的,至少没有几个人有条件感受到跨越时区后产生的时差感。

随着喷气式飞机的普及,越来越多的人发现一旦长途飞行后,身体就会出现各种不适,昏昏沉沉。尤其那些经常乘飞机去不同国家参加比赛和训练的运动员感觉更强烈。

1966年,Los Angeles Times(洛杉矶时报)的一篇文章首先使用了jet lag这个词来描述这种现象,这就是英语 jet lag这个词的来历。

美国国会在1980年责成FAA(联邦航空管理局)和NASA(航空航天管理局)联合着手研究jet lag现象,为此还专门成立了一个项目叫做The NASA Ames Fatigue/Jet Lag Program。 可见时差现象的严重性。

*对这个项目有兴趣的读者可免费下载NASA的官方项目报告书:https://ntrs.nasa.gov/archive/nasa/casi.ntrs.nasa.gov/20020042348.pdf

Jet lag有那么可怕吗?你肯定想问。

如果只是休闲旅游,当然没那么可怕,无非头几天容易犯困,打不起精神。但是飞机飞行员如果克服不了时差反应,那就危险了,危及航空安全

经过科学家们的研究,终于搞清楚了时差的成因——人体生物钟(或生物节律)因为跨越时区而被打乱,导致疲劳等一系列综合生理反应。

*生物钟或生物节律的英文叫 body clock 或 circadian rhythms

人体内的生物种有自己的规律和节奏,大约一天的周期比实际的一天24小时长一点,接近25个小时。本来日落而息,日出而起是人体与自然和谐的规律,所谓天睡我睡,天醒我醒。

但一旦长途飞行,在短时间内跨越几个时区,多出的或少了的几个小时就跟生物钟不一致了,所以人体需要一个调整的时间,类似手表快了或慢了对表。

科学家有一个有趣的发现:时差一般出现在东西方向之间的飞行(例如伦敦和上海之间),南北之间一般没有(例如上海和悉尼之间)。

更有趣的发现是——从西往东飞的时差反应远远大于从东往西飞的时差反应,例如从伦敦飞到上海就比从上海飞回伦敦产生的时差反应强烈。这个现象背后的原因也是生物钟节律的问题,往东由于时间超前,超出了人体生物钟25小时的一天时长,所以反应更强烈。

如果你经常跨时区飞行,其实是需要懂一些对抗时差的方法的。吃Meletonin最简单,效果也不错,大多数外国人都采用这个办法。

但其实除了药物辅助之外,还有一些方法。给大家介绍一个在线定制时差对抗方案的网站,很有趣。

https://www.jetlagrooster.com/


上图中,佛老假设今天从上海飞往波士顿,设定我一般每晚睡觉时间是11点,早上6点醒。点击“get jet lag plan"后就会得到网站推荐的一个抵抗时差反应的方案。简便易行,很好玩。大家可以尝试一下。

British Airways官网也提供jet lag advisor免费服务,你也可以试试看:https://www.britishairways.com/travel/drsleep/public/en_gb

*本文首发于长颈鹿英语微信订阅号


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