怎样用十五分钟向歪果仁介绍中国?

佛老 阅读:84 2019-08-24 15:00:08 评论:1

佛老有一项工作是给总部派来中国的每个外国同事做orientation(入职培训),培训内容很多,其中一部分是简要介绍中国的情况。

对于一个有几千年历史的文明古国,这个介绍其实很难。

通过不断摸索和思考,我把这个介绍浓缩到了十五分钟,其他部分的培训内容占45分钟。一共一小时的课程。

今天这篇小文,分享一下佛老是怎样用十五分钟让歪果仁对中国有一个大致了解的。

I always start with "The Hu Line", a.k.a. "The Hu Huanyong Line"(胡焕庸线)。

Hu Huanyong, Nov 20, 1901 – Apr 30, 1998, was a Chinese demographer(人口统计学家).


Graduated from the University of Paris in 1928, Hu returned to China and started teaching at the National Central University (Nanjing) (国立中央大学)in the 1930s and the East China Normal University (华东师范大学) in Shanghai in the 1950s.

In a paper published in 1934 entitled, "Distribution of China's Population," he drew the Heihe-Tengchong Line, also called the Aihui-Tengchong Line(爱珲-腾冲线), which is known internationally as the "Hu Line." The line marks a striking difference in the distribution of China's population.

这就是享誉国际地理学界、经济学界、人口学界、人类学学界的著名理论——胡焕庸线。

这条1934年提出的科学假说之所以了不起,是因为直到今天,2019年,这条线依然成立。

所以我在给每个歪果仁的orientation中首先讲这个概念。这是宏观理解中国的第一步。

自黑龙江之瑷珲向西南作一直线,至云南之腾冲为止,分全国为东南与西北两部:则此东南部之面积,计四百万平方公里,约占全国总面积之百分之三十六;西北部之面积,计七百万平方公里,约占全国总面积之百分之六十四。惟人口之分布,则东南部计四万万四千万,约占总人口之百分之九十六;西北部之人口,仅一千八百万,约占全国总人口之百分之四。

—— 胡焕庸,《中国人口之分布》(1935)


*图片采自:https://www.sixthtone.com/news/1000459/hu-line-chinas-forgotten-frontier

West of the line: 64% of the area, but only 4% of the population (1935)

East of the line: 36% of the area, but 96% of the population (1935)

West of the line: 57% of the area, but only 6% of the population (2002)(2015)

East of the line: 43% of the area, but 94% of the population (2002)(2015)

胡焕庸线如此神奇,以至于经过了几十年高速发展的中国仍无法改变这个格局。

以至于China's premier Li Keqiang once questioned the officials and economists: "How can we cross the Hu Line?"

It's hard.

There is no easy answer as the imaginary Line is not drawn by anyone or anything but human nature and history.


听过佛老orientation的歪果仁,每个人都会在十五分钟之内掌握中国简单的朝代历史。因为我教每个人一个顺口溜——中国朝代歌(用“两只老虎”儿歌曲调唱)。

Xia Shang Zhou Han, Xia Shang Zhou Han,

Sui Tang Song, Sui Tang Song,

Yuan Ming Qing Republic,

Yuan MIng Qing Republic,

Mao Zedong, Mao Zedong.

这首朝代歌不是我编的,是我去年在读哈佛大学国际关系课程时从包弼德教授(Prof. Peter K. Bol )那里学来的,这是他的发明。

十五分钟跟一个歪果仁讲清楚一个国家的历史是不可能的事,但先帮他们建立一个宏观的视角是必要的。

今天这篇小文,也希望更多年轻人了解、记住这位伟大的学者:胡焕庸先生。


扩展知识:

你知道吗?美国也有一条著名的科学假想线 the Mason and Dixon Line.

我们以后找机会专门讲一期吧。

*本文原发于“长颈鹿英语微信订阅号


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